Paula Jaraquemada

7 septiembre, 2017
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Paula Jaraquemada Alquizar, nacida en Santiago, el 18 de junio de 1768, fue una de las mujeres más importantes en la lucha por la independencia de Chile.

Fue hija del millonario Domingo de Jaraquemada y de Cecilia de Alquizar, quien era familiar de los Carrera.​

Independentista o muerte

Su importancia en la lucha independentista se debe a que, hacia el final del proceso, cuando bordeaba los 50 años, refugió al Ejército Patriota en su hacienda de Paine, tras su derrota en la Batalla de Cancha Rayada, ocurrida el 19 de marzo de 1818.

Ahí, en su hogar, los soldados de José de San Martín se recuperaron de sus heridas, además, facilitó caballos y ordenó a sus inquilinos sumarse a la campaña.

No obstante, es también recordada por oponerse a un oficial realista que llegó a su hacienda para abastecer a su tropa, quien le exigió las llaves de su bodega, a lo que ella se negó diciendo “las llaves no se las entregaré jamás. Nadie sino yo mando en mi casa”. El oficial insistió en su orden y ella no cedió, acercando su pecho a las bayonetas de los soldados, aclarando que prefería morir antes. Ante esto, el oficial mandó prender fuego a la casa, a lo que Paula respondió arrojando a los pies de los soldados un brasero encendido, exclamando “ahí tienen fuego”.

Tras esto, los soldados realistas se retiraron del lugar, intimidados ante su actitud.

Además, es parte de la historia, que Manuel Montt, en ese momento un niño, presenció este episodio, pues visitaba a Paula esos días, quien era su madrina.​

Últimos años

En los últimos años de su vida, Paula Jaraquemada se dedicó a obras benéficas y de caridad, visitando los orfanatos y asilos. En la casa correccional de mujeres en Santiago, logró importantes mejoras a las detenidas.

Finalmente, Paula Jaraquemada falleció en Santiago el 7 de septiembre de 1851, con 83 años.

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